Contrebasse

 

La contrebasse est un instrument grave de la famille des instruments à cordes. Elle peut se jouer en frottant les cordes avec l'archet (arco) ou en les pinçant avec les doigts (pizzicato). La contrebasse est très utilisée en musique classique, au sein des orchestre symphonique. La conterbasse est également utilisée dans les autres styles comme le blues, le bluegrass, le rock and roll, le psychobilly, le rockabilly et le tango.

Les essences de bois utilisées pour la construction des contrebasses sont variables, mais on retrouve généralement pour les instruments d'étude. On trouve aussi des contrebasses récentes en fibre de carbone.

Jusqu'à une époque récente, l'appartenance de la contrebasses à la famille des violes ou à celle du violon était un sujet de débat, débat qui trouvait son origine dans des considérations organologiques, musicologiques et même étymologiques erronées, remontant au XIXe siècle. Les recherches qu'a menées Paul Brun, contebassiste à l'Orchestre national de Lille, qi font aujourd'hui autorisé dans le monde entier, ne laissent plus guère de place au doute : c'est bien à la famille du violon qu'appartient la contrebasse, même si un certain nombre de violes de gambe contre-basses, transformées par suppression des frettes et modification du chevillier (pour passer de six cordes à cinq ou quatre), et qui sont parvenues jusqu'à nous, ont pendant longtemps contribué à accréditer la thèse inverse.

Le répertoire contemporain est particulièrement abondant : acoustique, avec électronique, ou théâtre musical.

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